Wi-Fi后浪推前浪 Wave 2引领无线网络新时代

向慢速的Wi-Fi网络说再见的时候到了。

802.11ac Wave 2的时代已经来临。802.11ac Wave 2增加的新功能,可以提高整个Wi-Fi系统的性能及吞吐量。

有些人心怀恐惧、困惑和怀疑,对Wave 2持反对意见,他们认为Wave 2接入点不会立即增加现有Wi-Fi基础设施的价值,事实恰恰相反。支持Wave 2802.11ac的接入点可以更高效地利用射频频谱,让客户端更迅速地登入及登出,为客户端(甚至是不支持Wave 2的客户端)留出更多的通话时间。由于Wi-Fi是一种共享媒介,即使缩短少部分客户端的服务时间也会使所有客户端受益。

由于今年支持多用户MIMO(多输入多输出)技术客户端会席卷Wi-Fi网络,Wave 2能够让这些客户端同时传输数据,令其他客户端更快接入无线射频。这有点象拼车。如果能够引导大家拼车,那么即使是那些不拼车的人也会受益,因为路上的车辆会有所减少。

无论客户端支持一个、两个还是三个空间流传输,拥有更多可用的空间流还会通过空间分集提供增值。更多的天线可以改进MIMO能力,提高可靠性及信号质量,使数据吞吐量更趋向于数据速率。

Wave 2带来的另一个显而易见的巨大益处是资保护。客户疲于每隔几年就要构建及重新构建其Wi-Fi网络以容纳不断涌现的具有新功能的设备,因为这些设备无法受益于现有网络。Wave 2有效缓解了这种风险,延长了Wi-Fi的更新周期。

但是,当有些公司劝你还是购买Wave 1而不是Wave 2时,或许你会听到这么一句话:“Wave 1已经够用了,没有必要购买Wave 2。”但是事实往往并非如此。

利用MU-MIMO提高Wi-Fi吞吐量
细想之下,如果说Wave 2现在变得极为重要的原因只有一个(而且远不止如此),那就是:MU-MIMO允许接入点将下行帧同时发送至多个站点。与单用户MIMO相比,这样可以大大提高网络容量。

一直以来,Wi-Fi一次只能服务于一个客户端。设备运行速度慢就会占用更多的通话时间,因此同一个接入点服务的所有设备都会受到影响。对于移动设备众多的Wi-Fi部署而言尤为如此。但是,如今还有什么样的网络不需要大量容纳智能移动设备呢?

更好的传输及接收性能
今年市场上4x4客户端可能不多,但即使是1x1、2x2或3x3客户端,增加无线链路都有助于提高它们的可靠性。增加传输无线链路可以提高下行链路性能,尤其是对于MU-MIMO而言。额外的发射机制提供了更多的信号转向控制,提高数据速率并减少干扰。

增加接收无线链路也可以提高上行链路性能。接入点利用最大比合并(MRC),能够更好地接收多个天线的信号及不同极化方向的信号(如果接入点支持双极化方向),接入点融合这些信号,以确保更好的接收性能。这对于天线较小且发射功率较弱的单流或双流客户端(比如智能手机)而言尤其有用。

传统客户端受益
如果用户由于一些客户端的设备不支持MU而很难看到MU-MIMO的优势,那网络里每一个支持MU的客户端最终都会为传统客户端(单用户或非MU客户端)带来益处。由于MU能使效率提高2-3倍,额外获得的生产力都可以增加其他客户端(尤其是需要提升的传统客户端)的通话时间。

更多的空间流帮助每个
空间流及传输带宽的总量反映了潜在的吞吐量性能及支持的设备数量。最初Wave 2无线芯片均为4x4:4(4个发射及4个接收无线链路,支持4个空间流),而大多数的Wave 1芯片则是3x3:3。

市场在等待四空间流Wi-Fi设备的出现,更多的空间流带来了独特的好处,特别是对于无线网状网而言。Wi-Fi网状网一直以来饱受多跳网络(multi-hop)吞吐量损失的困扰。现在有了额外的、频段更宽的空间流,接入点将能够真正以千兆的无线速度进行无线连接。

投资保护
MU-MIMO客户端支持是在今年实现的。事实上,支持MU的客户端早已上市。现在使用的许多移动设备芯片组实际上均已支持多用户并提供固件升级。因此,如果发现今年设备在软件升级后普遍支持MU而无需购买新设备,也不必惊讶。没错,MU-MIMO的确需要客户端支持,因此并不是所有的11ac客户端都可使用。但MU-MIMO的客户端支持必将在近期实现。

MU-MIMO是一项长期投资——要是因为“现在还没有MU客户端”而推迟投资Wave 2就太目光短浅了。即使是短期的接入点投资都需要考虑长达3年的时间跨度,那么,我们为什么要专注于此时此刻市场上的客户端支持情况,而不是预测今后6个月的客户端功能支持情况呢?从这个角度,支持MU的接入点使4至5年的接入点投资计划成为可能。

MU-MIMO也可以为不完美的设计增加利润——巧合的是,Wi-Fi咨询顾问及管理员都是最大化频谱效率方面(适当的信道复用、接入点位置、Tx Power以及天线选择等)真正的专家。鉴于预算、时间、构建布局及商业需求,他们可以仔细微调设计直至达到极至。对于我们其他人而言,所有可抵消“尽力服务”模式设计的性能特性都是巨大的帮助,既可以实现投资最大化,也可以让网络管理员更像是专家,即使他们并不是。

最新的芯片组提高效率、改善性能
每一代新的Wi-Fi芯片都会提高效率并改善性能。每一个新的接入点硬件版本都是一个机遇,可以改进无线组件、调优布局、加强天线子系统并提高整体性能。当第一个11ac接入点推出的时候,整个业界目睹了性能的显著提升,甚至对11n客户端来说也是如此(没有改变规格,但提升了性能)。所有客户端都期待新接入点的出现来提高速度。

电力效率引人瞩目
遗憾的是,当增加无线链路时,接入点就要消耗更多电力。Ruckus R710采用Wave 2技术,能够在802.3at功率提供全部功能,同时提供极佳的802.3af “效率模式”。我们将禁用USB及第二个以太网端口。是的,就是这么简单!新的ZoneFlex R710十分智能,可以检测到其供电方式。无论是通过直流电、802.3at以太网供电或者是802.3af以太网供电,它均能够自动进行必要调整,实现802.11ac性能的最大化。

其他需要关注事项
Wave 2会比现有的Wave 1接入点稍贵,因此如果预算有限的话用户仍然可以购买Wave 1。Wave 1可能只是没有像Wave 2一样强大的功能而已。而如果用户等待传说中的160 MHz信道承诺的高数据速率Wave 2接入点上市,我们也建议您请勿被蒙蔽。过宽的信道是频谱效率的敌人。大多数客户端设备不会支持160 MHz,因此确实没有理由苦等,除非用户相信“史上最快的接入点”这种并不可信的市场宣传。

如果用户担心802.11ac在回程线路会拖后腿,那大可放心。鉴于现实世界中的设备及流量组合,用户几乎不会需要Wave 2接入点具有1 Gbps以上的上行链路速度。即使用户有需要,链路聚合就可以做到。

Wave 2的绝对优势
如果我们落后于市场了,我们也许会这么说“等终端支持后我们才会推出Wave 2设备”。此时我们的真实意思是“别从我们竞争对手那里买Wave 2设备,我们有一点落后于市场了…”
当然我们永远不会那样。相反我们正在打造更好的Ruckus。我们的Wave 2产品上市了,并且不止于此。Ruckus的产品绝对值得期待!

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关于优科无线公司(RUCKUS WIRELESS)

优科无线公司(NYSE:RKUS)总部位于美国加州桑尼维尔,是为高速发展的移动互联网基础设施市场提供先进无线系统的全球供应商。公司面向全球移动运营商、宽带服务提供商和企业用户提供各种室内和室外型“智能Wi-Fi”产品,全球终端客户数约为48,000家。由于诸如智能手机和平板电脑等移动设备的加速普及,致使无线网络流量持续增长,而Ruckus技术则专为解决由此引发的Wi-Fi容量与覆盖挑战而设计。Ruckus发明并已获专利的创新技术涵盖了无线语音、视频和数据技术,如适应性天线阵列,它能扩展信号范围、提升客户端数据速率及规避干扰,确保标准802.11 Wi-Fi上传送的延迟敏感型多媒体内容和服务实现持续、可靠的分发。欲知更多信息,请访问网站:http://cn.ruckuswireless.com