Hotspot 2.0临近,Wi-Fi能否比蜂窝网络更简单易用

2014年6月4日,北京 -当今Wi-Fi市场上除了支持千兆带宽802.11ac技术和产品外, 另一个最令人感兴趣的话题就是“Wi-Fi能够和移动蜂窝网络一样方便易用吗?” 随着Hotspot 2.0技术标准化的推进,以及相关产品的批量面市,这项Wi-Fi领域的重要技术推动了Wi-Fi在网络运营和用户体验两个方面的进步,不仅使得Wi-Fi无线网络用户连接、网络选择变得和移动蜂窝网络一样透明且简单,而且极大拓展了运营商级Wi-Fi的商业运营模式和机会。

如何解决用户连接的难题

传统上用户连接Wi-Fi无线网络需要自主选择一个Wi-Fi网络,也就是通常所说的网络号(SSID)。虽然该机制为Wi-Fi用户提供了按服务商、资费、个人喜好等因素人工选择要连接的网络的机会,但是用户实际的体验却是麻烦和困难。尤其是在繁忙的热点地区,每一次都要在手机上,从长长的几十个SSID列表中找寻目标网络,再完成关联和认证。

Hotspot 2.0的一个重要的进步就是将用户的关联变得“完全自动”。在支持Hotspot2.0的Wi-Fi网络环境中(需要手机、无线AP/控制器AC通过Hotspot2.0验证),用户打开Wi-Fi网络后,发现Hotspot2.0网络、与Wi-Fi服务商交互查询“最佳”服务商、按照优先策略选择要关联的Wi-Fi网络等等过程,全部自动完成且对用户透明。所以Hotspot2.0让Wi-Fi的网络选择和连接,完全和移动蜂窝网络的用户连接过程一致,保证了传统移动用户的体验。

同时Hotspot2.0也为Wi-Fi运营商引入了新的运营模式,创造了新营收机会,也就是通常所说的Wi-Fi“全球漫游服务”。从根本上说,这种由Wi-Fi基础网络运营商和更多移动数据运营服务商合作的模式(或出租或出售Wi-Fi服务),不必局限于跨境漫游业务,事实上可以适应非常多的场景和领域。Hotspot2.0为Wi-Fi作为移动数据服务构建基础运营和虚拟运营构建了一个非常好的技术平台。

Wi-Fi采用国际上统一的2.4 GHz和5 GHz开放频段(无需特别的运营牌照)。实际上2.4GHz频段的前11个信道(3个非重叠)是“世界频段”,因为几乎所有监管地区都已批准了它们。5 GHz在世界上大部分地区都可以使用(802.11ac就工作在此频段)。而移动蜂窝网的频谱会分成“更窄”的频段,通过牌照形式分配给国家或区域级的各个移动运营商,比如LTE就需要获得运营牌照并解决“频段分段”问题。所以简单来讲Wi-Fi在用户终端/手机上获得了更为广泛的支持, 配备Wi-Fi的用户终端能够与世界上任何一个Wi-Fi网络连接,Hotspot 2.0使得Wi-Fi连接更容易。

应对身份验证的挑战

移动蜂窝网络的用户身份认证是用户手机进行网络登录时,用户终端发送用户IMSI(国际移动用户识别码,通常储存在SIM/USIM)和其归属运营商的用户数据库(归属位置寄存器或归属用户服务器 – HLR/HSS)进行验证。如果匹配则用户通过身份验证。

传统的Wi-Fi身份验证则相当分散。依据Wi-Fi网络的部署场景(住宅、企业和热点等),Wi-Fi网络的后台运营系统(AAA认证服务器及用户数据库)不同, 现实Wi-Fi网络用户认证可以是开放式的门户(Web Portal) 身份验证系统, 部分EAP/802.1X可扩展身份验证等先进的系统。

Hotspot 2.0实现集成Wi-Fi身份验证。Hotspot 2.0通过支持802.1X需采用EAP-SIM/AKA、EAP-TLS或EAP-TTLS 和AES 256位加密。身份验证证书可以是蜂窝IMSI、X.509客户端证书或用户名/密码对。由于支持非SIM终端证书认证,使得Hotspot 2.0服务可向非SIM终端设备开放,如平板电脑、iPod Touch、笔记本电脑,甚至是全球物联网中的客户端设备。由此扩大身份验证的方式,以及提供用户身份的服务商的范围,他们可以是移动运营商、固网运营商、广电运营商、社交媒体公司、酒店和企业等等。极大地拓展了Hopspot2.0用户身份和认证的合作领域。

Hotspot 2.0先行者的启示及展望未来

处于起步阶段的Hotspot 2.0为漫游或身份验证等创建了一系列的全新模式Wi-Fi。

在美国,有线网络Wi-Fi联盟是5个最大的MSO(广电运营商)的联盟。每家公司都已经在自己的覆盖区域内独立部署了大规模的Wi-Fi热点网络,作为一项服务提供给家庭宽带用户。然后,他们决定联合起来,并在他们联合的覆盖范围内(整个美国有20万至25万个热点)宣传一个统一的“CableWiFi” SSID,他们的任何用户都可以接入它。这是另一个互惠互利的项目,为Hotspot2.0的商业应用带来了许多有益启示和积累了经验。

展望未来Hotspot 2.0将继续在功能和标准方面发展,使得Wi-Fi可以像蜂窝网络那样运营,同时保持移动蜂窝网络对用户便捷、易用的良好用户体验。如果对Wi-Fi和移动蜂窝网的技术和模式之间的细微差别做更多的研究和全面了解,我们就会发现与当今的蜂窝技术相比,Wi-Fi可以变得更简单易用、普及率更高。

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王炯
美国优科无线公司 中国区市场经理

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