Hotspot 2.0获利之道

运营商与企业可借HotSpot 2.0盈得丰厚利润

当今网络世界中最受热捧的莫过于Hotspot 2.0了。

对Hotspot 2.0的关注主要集中在技术本身及其工作原理上,而真正引人注目的“特色”还没有被人认识到,或者没有人完全搞懂。那就是该技术可以创造价值,而且相当丰厚。

Hotspot 2.0到底是怎么一回事?

Hotspot 2.0是由 Wi-Fi 联盟成员制定的一项规范,可极大地方便用户安全连接到Wi-Fi网络,而且可通过安全连接、自动化和符合用户与运营商策略有效地复制移动电话体验,从而实现不同Wi-Fi网络间的漫游。其发展背后蕴含着巨大的多行业能量,如Passpoint™ 项目下的Wi-Fi联盟(WFA)认证,无线宽带联盟(WBA)等组织的互操作性等。

借助Hotspot 2.0,可通过网络互联实现高效随机Wi-Fi接入点的大规模网络。因此,用户可在几乎任何位置的Wi-Fi网络间移动时享受无缝体验。为此,要通过对Wi-Fi连接程序的全面革新来实现。Hotspot 2.0可完全自动化连接过程,同时采用高级加密标准(AES)提供空中链路加密(WPA2)。

Hotspot 2.0 (又称为Passpoint认证)接入点与控制器已由各地主要基础设施供应商推出一年之久。三星、苹果等厂商最近推出了支持全新Hotspot 2.0的智能手机,全球知名厂商现在一致瞄准盈利目标——直接应对许多运营商的担忧,即:在如此多免费网络的情况下,如何利用Wi-Fi创造利润

业界分析师Chetan Sharma称,去年美国大约90%的平板依靠Wi-Fi上网,而不是3G移动宽带,将完全分散的高速Wi-Fi数据访问集成到统一的高速网络中,人们会乐意为之付费,通过建立这样一个热点漫游联盟,所谓盆满钵满也就是水到渠成的事情了。Hotspot 2.0正是实现的关键所在。

Hotspot 2.0融合了不可能的漫游合作伙伴

然而,HS2.0不仅仅是更好地提升用户体验的一种技术。它从根本上改变了运营商间的关系,改变了未曾与其他运营商有实质性Wi-Fi漫游关系的运营商,改变了未曾与酒店、公共场所和学校等企业有Wi-Fi漫游关系的运营商。

Hotspot 2.0助力Wi-Fi漫游,打造>Wi-Fi漫游联盟,对服务供应商来说是非常有利可图的,就像蜂窝漫游一样。但与蜂窝漫游不同的是,Wi-Fi漫游可在酒店与MSO(有线)之间、会议中心、百货商店和移动网络运营商(MNO)、足球场、咖啡厅以及拥有Wi-Fi基础设施的地方基本都可以实现。

借助Wi-Fi漫游联盟,用户可在街道、城镇甚至是世界的另一端实现漫游。由于存在大量国内外的潜在漫游合作伙伴,因此有可能成立由数千个合作伙伴和数百万个接入点组成的漫游联盟。

Wi-Fi空间越大,提供服务的设施也就越多,人们为此付的费用也就越多。看一下蜂窝服务历史也就一目了然了。

漫游联盟的形成为先行者开辟了巨大的无线收入机遇,至少有利于一些有趣的不同寻常的合作关系。具有讽刺意味的是,先行者范围混乱,可涵盖一些甚至不提供广泛无线服务的供应商,例如OTT供应商,像Google、Facebook、有线电视公司(MSO)、信用卡公司以及其他任何有身份信息的公司。

成立Hotspot 2.0漫游联盟的先行者之一是AT&T为其移动用户实施的国际漫游项目,已被认可为首个自动连接客户到Wi-Fi 热点,授权用户使用手机中的SIM卡漫游到国外的项目。为未来基于Hotspot 2.0、Passpoint和下一代热点(NGH)的商业模式搭建了舞台。

AT&T采用的是ACCURIS漫游中心,Accuris网络及其AccuRoam技术,以类似于验证移动用户漫游到新的蜂窝网络的方式验证Wi-Fi漫游用户。新的漫游中心公司,例如AccurisSyniverse借助Hotspot 2.0,通过向Hotspot 2.0运营商发送验证请求,简化繁琐的计费和结算流程,从而实现盈利。

移动运营商借助Wi-Fi不仅进行内部分流,缓解流量拥堵,而且也为终端用户在连接到不同的Wi-Fi网络时提供更好的漫游率,更简单更安全的体验,这已是大势所趋,Hotspot 2.0漫游联盟只是这个大潮的第一步。

同时OTT供应商将对此Hotspot 2.0机遇特别感兴趣,因为通过验证用户到西雅图一家咖啡厅或法兰克福火车站,他们可以获得用户的位置信息。这对于当今广告满天飞的世界非常有价值。

Hotspot 2.0商业化的两大关键因素:自动连接和安全漫游

借助Hotspot 2.0,运营商可通过发展巨大的商业关系网络而实现盈利,尽管许多潜在的Wi-Fi网络将可能是任何漫游联盟的一部分,而这些网络又可能是免费的。

用户获得机场免费服务时也不再需要通过登录页面。公共场所的用户安全担忧也减弱了,因为Hotspot 2.0连接支持空中链路加密。这是标准所要求的,并支持所有Hotspot 2.0功能性设备与接入点。

旅游时,用户在辛辛那提机场下飞机后,不再为选择可用的接入点而进行繁琐的流程,因为一切都是自动的。一些漫游合作伙伴将运行付费可预计的网络,HS2.0运营商将需要与合作伙伴进行结算。对于企业而言,Hotspot 2.0商业化的谜团一时还难以解开。

最适合的例子是酒店,酒店通常对网络接入收费,但绝大多数漫游合作伙伴运行“免费”网络。在这种情况下,网络从某种意义上来说与服务收费没有直接关系。相反,他们还借此售出了更多的拿铁咖啡或大屏幕电视,同时在最高竞标者处还获得了比较理想的Wi-Fi容量。到底能赚多少还悬而未决,但无论何种形式的无线容量都是理想的有价值的财产,这一点是毫无疑问的,无论是大学、酒店、医院还是车站。

何去何从?

虽然无法确切地估计运营商可从Hotspot 2.0中盈利多少,但是如果有足够深入广泛的连接,可预测用户乐意在每月现有无线或宽带计划的基础上再支付1-5美元实现Wi-Fi自动连接。然而,Wi-Fi漫游作为一项增值服务,将无疑有增加运营商每用户平均收入(ARPU)的潜力。

签订漫游合作伙伴应该相当简单,因为绝大多数安装的网络基础设施能够支持Hotspot 2.0,在HS2.0网络中配置流行的智能手机也相当简单。漫游合作伙伴的主要价值在于HS2.0提供Wi-Fi安全性,这对于公共场所非常重要。在某些情况下,也可以助力HS2.0运营商将建筑物内相关人员的信息回传到漫游合作伙伴。这是对用户进行身份验证的附带好处。

漫游关系应先从流量最拥堵的Wi-Fi接入点开始,然后再扩散到其他领域。包括会议中心、机场、场馆、购物中心等等。漫游合作伙伴将需要AAA服务器,将验证请求发送回牵头漫游联盟的HS2.0运营商,但也可以外包给第三方漫游中心合作伙伴。

那么用户访问由数千漫游合作伙伴及数百万接入点组成的网络有什么好处呢?最大的价值在于蜂窝,我们为服务支付如此多费用的原因是因为我们可实现几乎任何地方的互联互通。Wi-Fi可能绝对算不上无处不在,但肯定会渗透到所有流量拥堵的领域,例如酒店、咖啡厅、机场等。一般用户不再犹豫在酒店花费10美元或在飞机上花费20美元,因为肯定可以获得更大的价值,机会难得,时间有限。是的,底层网络通常是免费的,但是连接却是个麻烦事。如果运营商通过漫游关系接入到数百万个接入点中,那么对用户手机收取10-15%的额外费用可能可以实现。

借助Hotspot 2.0,运营商在享受先行者优势的同时开始继续开辟这条道路,使其扩展到限制漫游联盟加入的场所。同样地,用户会涌向最广泛的联盟,为此支付额外费用,使其发展的更快速更壮大,永远改变我们所认识的无线世界。

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