802.11ac frente a 802.11n

Tecnologías inalámbricas generales

Qué significa:

802.11 es una familia de normas inalámbricas creada por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). 802.11n es la versión anterior de WiFi, lanzada en 2009. Mejoró con respecto a versiones anteriores de WiFi con múltiples radios, técnicas avanzadas de de transmisión y recepción, y la opción de usar el espectro de 5 GHz. Todo esto implica una velocidad de datos de hasta 600 Mbps.

802.11ac, introducida en 2014, es la última generación. Incorpora canales más amplios y la capacidad de utilizar hasta ocho flujos de datos (“flujos espaciales”) con enlace de bajada mediante técnicas de entradas y salidas múltiples de varios usuarios (MU-MIMO) para la transmisión simultánea en hasta cuatro dispositivos. Estos son los cambios con respecto a la norma anterior que producen una velocidad máxima de datos de más de 3 Gbps, e incluso mayor en el futuro. También opera exclusivamente en la banda de frecuencia de 5 Ghz, más despejada y con mucha capacidad.

Por qué debe importarle:

La tecnología 802.11n anterior ahora está implementada ampliamente y sigue funcionando bien para muchas aplicaciones. Pero si implementa tecnología inalámbrica hoy, especialmente en una implementación completamente nueva, 802.11ac es el camino a seguir. Quizás haya escuchado algunas quejas de que, en la práctica, las ganancias en rendimiento de 802.11ac no cumplen las expectativas. Y eso era cierto a veces para los primeros productos. Pero la segunda generación de 802.11ac, conocida como “Wave 2”, ofrece ventajas importantes con respecto a 802.11n, con margen para crecer. No obstante, para aprovechar la 802.11ac al máximo, necesita soluciones creadas en base a conceptos sólidos sobre la tecnología inalámbrica, y con un diseño de radio meticuloso y muy buenas antenas.